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Das Geheimnis der Päpstin

Skandal einer Geschichte

Fotos von Daniel Sich und Christel Fromm

Ist dem Vatikan vor über 1000 Jahren tatsächlich eine Frau durchgeschlüpft? Oder ist die Frau, die das höchste aller Männer-Ämter erobern konnte, nur eine schöne Legende und Stoff für Millionenbestseller? In dieser Dokumentation geht Petra Gerster dem Geheimnis der Päpstin auf den Grund. Petra Gerster begibt sich wie eine Kriminalistin auf Spurensuche. In ihrem virtuellen Labor bedient sie sich modernster Ermittlungsmethoden, prüft Bildindizien und sichtet päpstliche Dokumente.

Zudem befragt sie Sachverständige und lässt die Tatumstände rekonstruieren, die der Dominikaner Martin von Troppau in seiner spätmittelalterlichen „Chronik der Päpste und Kaiser“ aufgeschrieben hat. Petra Gersters Ermittlungen enthüllen Schritt für Schritt das Bild einer Vorkämpferin der Frauenemanzipation, die gegen alle Widerstände in der Kirche Karriere machte.
„Als Papst Leo im August 855 starb, folgte ihm Johanna, das Weib, das zwei Jahre, fünf Monate und vier Tage auf dem Stuhl Petri saß.“ In über 500 Chroniken finden sich Berichte über die Päpstin Johanna, die in der offiziellen Kirchengeschichte heute mit keinem einzigen Wort erwähnt wird. Warum wurde die Geschichte für die einen zum Skandal, während andere in Johanna eine Heldin und Heilige erblickten?

Haben böswillige Protestanten die Geschichte erfunden, um das Ansehen des Papsttums zu untergraben? Gibt es Spuren von der Päpstin Johanna an dem Ort, an dem die Legende ihren Anfang nahm? Ihre Nachforschungen führen Petra Gerster nach Siena und Rom, wo sie auf eine Reihe von Indizien stößt, die Zweifel an der offiziellen Geschichtsschreibung der Kirche wecken. Warum änderten ihre Nachfolger den traditionellen Prozessionsweg durch die Heilige Stadt? Was ist mit der Päpstinnen-Statue in Rom passiert, die der Reformator Martin Luther noch mit eigenen Augen sah? Und weshalb wurde später per Handgriff geprüft, ob der Bewerber um das Amt Petri auch eine nach der heiligen Ordnung bestückte Männlichkeit hat?

Sendetermine

Mi. 20.09.17, 21.00 Uhr

Do. 21.09.17, 01.30 Uhr

Do. 21.09.17, 08.15 Uhr

Do. 21.09.17, 19.15 Uhr

Mo. 09.10.17, 02.30 Uhr

Für das Geheimnis der Päpstin werden viele Indizien ins Feld geführt, doch die kritische Wissenschaft verweist Johanna kategorisch ins Reich der Legenden. Aber die Frage bleibt, warum sich die Geschichte der Päpstin Johanna so hartnäckig halten konnte und bis heute für viele von großem Interesse geblieben ist?

In aufwendigen Reenactments werden Schlüsselszenen des dramatischen Lebens dieser mittelalterlichen Frauenfigur nachgestellt. Die Schauspielerin Victoria Deutschmann gibt der Päpstin Johanna ihr Gesicht.

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